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プロツアー『カルロフ邸殺人事件』

インタビュー

変わりゆく中で、変わらないもの

Corbin Hosler

2024年3月2日

 

 今週末、再びプロツアーに注目が集まり、MagicCon:Chicagoにおいてプロツアー『カルロフ邸殺人事件』決勝戦が舞台の中心となった。2024年最初の大イベントは、殿堂プレイヤーであるLSV vs. リード・デューク/Reid Duke、100人以上の生き様がカメラに収められ、7ゲームにも及ぶ準決勝が行われた。

 そして、トップ8には世界王者のジャン=エマニュエル・ドゥプラ/Jean-Emmanuel Depraz、2023年プレイヤー・オブ・ザ・イヤーのサイモン・ニールセン/Simon Nielsen、連勝を重ねて初のトップフィニッシュを果たしたプレイヤー、そしてタイトルを狙うプロツアー・ベテランといった面々が顔を揃えた。

 セス・マンフィールド/Seth Manfieldと彼が使用する、フォーマットを打破したデッキに相対するは、信じ難い4連続のトップフィニッシュを果たしたニールセンの決勝戦は、マジック界が注目する舞台となった。世界中の視聴者の耳目を集める、まさに大一番だった。そして多くの優れたマジック・プレイヤーが試合の行方を見守っていた。

 ニールセンが、昨年の豪快なパフォーマンスを続け、決勝の舞台まで辿り着いたこと以上に、放送向きのストーリーを想像することは困難だ。この男はちょうど先週私に、1試合は席を外して友人を応援する準備ができていると言っていたのだが、トーナメントの初日に自転車で会場へと向かい、道に迷ったことでそれが現実になってしまいそうだった。だが、彼はここにいて、直前の試合では「ボロス・ヒロイック」を手に、「アマリア・コンボ」相手に2ゲームを引き分けた末に7ゲーム目までもつれ込んだ。マジックのルールの挙動は時に奇妙な状況を生み出すが、プロツアーのトップ8において、プロツアーのトップ8の戦いにおいて、それが相互作用のキーポイントになったのは初めてのことだった。

 そして、ニールセンは2015年の世界選手権で優勝した殿堂プレイヤー、マンフィールドと対戦していた。「Channel Fireball」調整チームのメンバーは、古きCFB時代の「エルドラージ」や「カウブレード」とよく似た形でフォーマットを打破することに貢献した。このチームがシカゴに向けて考案した「ラクドス吸血鬼」は《傲慢な血王、ソリン》から《血管切り裂き魔》へつなげるコンボを採用し、パイオニアのメタゲームで最適な場所に位置取り、この週末で最高の勝率を記録した。

 これが、あらゆる方面での支持者だけでなく、この大騒ぎが何なのかを知りたがっている人々をも惹きつける脚本だ。

 こうして、マジック界の視線が再び彼に注がれる中、マンフィールドは、彼のキャリアを追ってきた者たちが知っていた通りのことを成し遂げた。つまり、キャリアで2度目のプロツアー優勝だ。彼がまだ席にいる時から、祝福の声が上がった。

 ようやく、プロツアー優勝の実感が湧いてきた!!!!

 支えてくれたすべての人たち、チームメイト、友人、家族、そしてもちろん《傲慢な血王、ソリン》に感謝します。

 僕にとってとても意義深いことだ!

 また、スポンサーの@UltimateGuardに改めて御礼申し上げます。

 私がこれまで見た中で、最も賛辞に満ちた応援の嵐だった。長年にわたる競技マジックのコミュニティーにおける暗黙の了解へと目が向いたからだ。この勝利をもって、マンフィールドは高みに身を置くことになったのだ。

よくやった、@SethManfield。プロツアー2勝目は大偉業だ

 友である@SethManfieldがGOATリスト入り。彼をトップ5に入れよう。
おめでとう、お前を見ているのは最高だ

 プロツアー・シカゴは良いものだった。素晴らしい街、素晴らしいチーム、素晴らしいチャンピオン(@SethManfield)。私は10勝6敗の31位だった。すでにシアトルに向けてやる気十分だ!

 2015年の世界選手権、2017年のプロツアー・イクサラン、2020年のミシックインビテーショナルでの優勝に続く、プロツアーレベルのイベントの4度目の優勝なのだ。4つ目のトロフィー獲得により、3人のプレイヤーによる同点から抜け出し、他の世界選手権王者であるネイサン・ストイア/Nathan Steuerと並んだのだ。

 トップフィニッシュにより、これ以上のトロフィーを獲得している唯一のプレイヤーは誰か?読者諸兄の中にはカイ・ブッディ/Kai Buddeという名前を聞いたことがある方がいるかもしれない。

 それこそが、妻や子供たちを含む観客の前でプレイしていたマンフィールドに懸かっていたものだ。

 この最後の点が、このプロツアーでの優勝を他のそれらと大きく異なるものにしている。

 「人生において、これまでとは全く異なる時期を迎えている。ここ数年でマジックに関するすべてが大きく変わったんだ」と彼は説明した。 「僕にとっては、マジックで生計を立てることから切り離して、マジックをプレイすることに集中し、ベストを尽くして楽しむチャンスだったんだ。だから、あまりゲームをプレイしたり、これまでと同じようにゲームに関わったりはしないけど、まだマジックをプレイしていて、このような機会を得られて幸せだ。本当にいい雰囲気の中で参加することができたよ」。

 しかし、マンフィールドがシカゴに着いたとき、彼はこれまでにないほど集中していた。週末中、複数の人間が私にマンフィールドはゲームの中にいると言ったが、それは正しかった。彼は特に証明するべきものを持っていなかったかもしれないが、彼は確かに特別であることを証明した。このゲームのベストは「持っている」ことだけだ。たとえ、日々の生活があり、最新のフォーマットの調整から離れてしまうかもしれないとしてもだ。

 マンフィールドが練習をしなかったということではない。「このトーナメントに向けて多くの準備を行ってきて、持てる時間の中で、正しい方法で準備をすれば、いい結果を残せることを証明している」と彼は説明した。「例えば、僕には二人の子供がいて、チーム内の調整には参加できなかったけど、Magic Onlineで多くのキューでプレイして、そこでテストする役割を果たすことができた」。

 これはマンフィールドの過小評価されている長所の1つで、彼はいつでもカードを手に取り触ることを厭わない。例えば、プロツアー『カルロフ邸殺人事件』の準決勝で勝利した後、彼はすぐにチームメイトのローガン・ネトルズ/Logan Nettlesに「ボロス・ヒロイック」デッキをプレイしてもらい、決勝戦が始まるまでの1時間で最後の練習をした。大したことではないと思われるかもしれないが、最高レベルのマジックの交流を象徴するやり取りだった。マンフィールドは、人生最大級の試合の前に助けてくれたネトルズと、彼をそこまで導いてくれたデッキを作ったチームのメンバーに感謝した。

 ちなみにそのことについてだが、誰も備えることができなかった角度からフォーマットを攻めるのは、古典的なCFBだ。つまり、《血管切り裂き魔》の護法コストはいくつかのデッキでは支払うことのできないものであり、その方向からゲーム展開を作るのは信頼できる方法だ。例えば、《傲慢な血王、ソリン》から最速3ターン目にプレイすることなどだ。

 さらに、「Sorin Tell」(レガシー・プレイヤーはすぐにShow and Tell、《実物提示教育》を思い浮かべるだろうが、正直なところそう遠くはない)という、チームCFBの古典的なダジャレまでついてきた。

セス・マンフィールド - 「ラクドス吸血鬼」
プロツアー『カルロフ邸殺人事件』優勝 / パイオニア(2024年2月23~25日)[MO] [ARENA]
1 《見捨てられたぬかるみ、竹沼
4 《変わり谷
1 《反逆のるつぼ、霜剣山
4 《黒割れの崖
2 《荒廃踏みの小道
2 《硫黄泉
4 《血の墓所
3 《魂の洞窟
2 《目玉の暴君の住処
2 《
-土地(25)-

4 《血管切り裂き魔
1 《黙示録、シェオルドレッド
3 《分派の説教者
4 《税血の収穫者
2 《薄暮軍団の盲信者
-クリーチャー(14)-
4 《傲慢な血王、ソリン
4 《鏡割りの寓話
4 《思考囲い
2 《強迫
1 《苦々しい勝利
4 《致命的な一押し
2 《密輸人の回転翼機
-呪文(21)-
1 《ヴェールのリリアナ
1 《ゲトの裏切り者、カリタス
1 《クレンコの轟音砕き
2 《危難の道
2 《強迫
1 《苦々しい勝利
1 《引き裂く流弾
2 《減衰球
4 《虚空の力線
-サイドボード(15)-

 それらすべてが、このプロツアーが感慨深いものに感じられた理由なのかもしれない。あるいは、マジックやテクノロジー。そしてマジックのテクノロジーが進歩したことで、熟練者たちが「解明した」と考えていたフォーマットが、ポール・リーツェル/Paul Rietzlのちょっとした一言によって大きく打ち破られたという事実があったからなのかもしれない。この殿堂プレイヤーにとって、ソフトウェアを操作して自分のドラフトポッドを見つけることはまだ困難なことかもしれないが、フォーマットを定義する洞察は、まさにリーツェルだった。

 「ミーティングで『カルロフ邸殺人事件』のカードを見る機会があったのだけど、《血管切り裂き魔》は誰のトップ10カードリストにも入っていなかったんだ」とマンフィールドは回想する。「『アゾリウス・コントロール』が流行っていたから、《魂の洞窟》デッキを試す必要があると思ったけど、吸血鬼のことは頭になかったんだ。人間やマーフォークなんかを見ていたんだ」

 「だけど、デッキ提出前の2日前に赤いカードをデッキに加えたとき、何があると思ったんだ。《鏡割りの寓話》と《税血の収穫者》が段階を引き上げてくれた。革新的な何かを手に入れたら、それを流出させたくないから、Magic Onlineのリーグはこのデッキで出ないようにしていたんだ。チームメイトがプレイしているゲームだけが頼りだから、神経をすり減らすよ」

プロツアー『カルロフ邸殺人事件』優勝、セス・マンフィールド

 幸いなことに、マンフィールドのチームメイトたちはとても優秀だ。マンフィールドの歴史的な優勝をスポットライトが照らす中、彼が探したのはチームメイトだった。

 「このようなことは、単なる確認作業ではないんだ。僕を支えてくれたすべての人たちやチームメイトと勝利を分かち合うチャンスなんだ」と彼は述べた。「そして、僕にはまだそれがあることを証明できた。ゲームが変わっても、まだ腰を据えてやれるという自信になった。これまでで最高のマジックをプレイできたと感じたよ」。

 すでに伝説となっているキャリアは、我々の目の前で次の段階へと進化しており、これまでを見てきた人であれば、次章がどんなに特別なものであるか分かるだろう。

 「私にとって、セスとこのプロツアー優勝が最も印象的なのは、昨年彼と一緒にテストをしてから、彼がマジックをプレイするだけでなく、自分の人生と家族にも集中しようとしていることを知ったことだ」と、長年のチームメイトであるマイク・シグリスト/Mike Sigristは述べた。「個人的な経験から言うと、結果を出しながら両立させることがどれだけ大変なことなのか私は知っている。でも、彼がどれだけ大変な状況にあろうとも、彼は完璧なプレーを見せるから、いつも向かいに座りたくない人なんだ。今回の勝利で、彼は私の中で歴代トップ5に入ることは間違いない」

 そのことについては別の機会に論じられることかもしれない。だが、マンフィールドはシカゴでの優勝で、この話題はまだ今後も継続されるべきであることを証明した。プロツアーは魅力的なストーリーを進めながら続いていく。

 プロツアー『カルロフ邸殺人事件』優勝、セス・マンフィールド、おめでとう!

 革新的な「ラクドス・吸血鬼」を駆って、殿堂プレイヤーが2つ目のプロツアータイトルをパイオニアで獲得した。

 セス、改めて、おめでとう!

 マンフィールド、ニールセン、 「ChannelFirebal」、そしてその他のプレイヤーたちのたちの次の舞台は?4月26〜28日にシアトルで開催されるプロツアー『サンダー・ジャンクション』だ。歴史はここで終わらない。

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